大嵜 直人のブログ

別れによって傷ついたココロは、出会いで癒される。私が辿ったそんな物語を「書く」ことをライフワークにしています。

断酒日記 【648日目】 ~呼ばれたのか、意志なのか。

立秋過ぎた途端に、猛暑日が続く。

 

梅雨が長かった分、その暑さが堪える。

 

やはり外気温も体温近くまで来ると、危険な暑さ、という感がある。

 

そんな残暑厳しい日、自宅の前の道路に、大きな物体が。

 

よく見ると、カメの甲羅である。

 

以前にも一度あったのだが、近くの川に住んでいるカメが、お散歩に来てしまったらしい。

 

アスファルトの熱さに参ったのか、首と手足をすくめている。

 

水のある川を捨てて何かを求めてきたのか、それとも何かに呼ばれてきたのか。

 

それは分からないが、甲羅の中にすくめた首をのぞき込むと、黒く光る瞳と視線が合った。

 

車の往来もあるので、そのままでは危ないと思い、道路の脇に避難させておいた。

 

 

クリーニングなどの所用を済ませて戻ってくると、カメは駐車場に停めてあった私の車の後輪の陰に移動していた。

 

車の下の日陰で、休んでいるらしい。

 

このままだと、明日の朝、車を出すとき困ってしまう。

 

そう思ったのは私だったが、一緒にいた息子は、思いがけぬ来訪者をいたく喜んだ。

 

なにしろ、スーパーマリオブラザースに遊んでもらっている彼のこと、そのカメを「ノコノコ」と呼び、眺めたり突いたりしていた。

 

やがて、この強い陽射しで乾燥してかわいそうなので、水浴びをさせてあげたいと言い出し、私はマンションの部屋からバケツに水を汲んでくる羽目になった。

 

ジョウロと水鉄砲で、乾燥したカメの甲羅を濡らしてあげる息子と娘。

 

水がなくなると、また汲みに行かされる私。

 

駐車場に打ち水をしたようになり、少し涼しくなったような気がした。

 

 

明日もまだいるかなぁ、としきりに息子は気にしていたが、残念ながら翌日の早朝、私が見たときにはすでにその姿はなかった。

 

息子は、寂しがっていた。

 

川に戻ったのだろうか。

 

それとも、どこかへ何かを探しに行ったのだろうか。

 

それは、よく分からない。

 

そもそも、なぜ安住の地である川を離れて、ここまで来たのだろう。

 

それは、カメ本人に聞いてみないと分からない。

 

いや、聞いても分からないのかもしれない。

 

安住の地に何か変化があったのか、あるいは何か抑えきれぬ衝動か。それとも本能か。

 

それは、分からないが、彼の大きさからすると、遥か遠くまで歩いてきたことは事実なようだ。

 

 

そういえば、私が断酒を決めたのも、あの川の橋の上で、息子と娘とカメにエサをやっているときに、「ふと」決めたのだった。

 

それ意志なのか、それとも呼ばれたのか、よく分からない。

 

けれど、そんな断酒も、もう648日を数えるまでになった。

 

何のために始めて、どこへ行くのか、分からない。

 

時にそんなことも、あってもいい。

 

あのカメの行軍も、そんな感じだったのかもしれない。

 

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そのカメが住んでいた川沿い。ここに戻ったのだろうか。

 

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