大嵜 直人のブログ

別れによって傷ついたココロは、出会いで癒される。私が辿ったそんな物語を「書く」ことをライフワークにしています。

その末脚、薫る風を運んで ~2020年皐月賞 回顧

荒れた天気の後は、空気が澄み渡る。

 

台風にしても、大雨にしても、大嵐にしても。

 

それまで滞留して濁っていた空気をかき混ぜ吹き飛ばし、そして新しい空気を運んでくる。

 

記録的な大雨が過ぎ去ると、澄み渡った青空が広がっていた。

 

その陽射しとともに、風が薫っていた。

 

皐月賞の、季節。

 

牡馬クラシックの第一戦、風薫る、緑鮮やかな中山競馬場で、そのスピードを競う。

 

 

感染症の影響といえば、1972年には流行性馬インフルエンザの影響で、皐月賞の施行が5月末まで順延となった。

 

勝ったのはランドプリンスと川端義雄騎手。

 

ランドプリンスは、皐月賞で12戦目という戦績である。

 

今年の皐月賞で主役を張るコントレイルとサリオスは、いずれもキャリアが3戦で無敗という戦績であり、「レースに使って強くなる」から「いかに走るレースを厳選するか」という時代のトレンドの移り変わりを感じさせる。

 

ちなみにこの年のダービーは、七夕も過ぎた7月9日に施行され、武邦彦騎手とロングエースが勝っている。

 

無観客競馬なれど、今週もサラブレッドが走ることに、感謝したい。

 

ハイセイコーが熱狂を呼び、

ミスターシービーが追い込み、

サニーブライアンが18番枠から逃げ、

セイウンスカイが父の名を叫び、

オルフェーヴルが震災禍で覚醒し、

ドゥラメンテが吹き荒れた、

中山2,000m、皐月賞

 

折しも、1993年に暴風のごとき末脚で皐月賞を勝ったナリタタイシンの訃報が、今週あった。

 

歴代の優駿たちの走りに想いを馳せながら、ゲートインを待つ。

 

 

中山競馬場に戻ってきた、GⅠのファンファーレ。

 

晴れの舞台に立つ、3歳牡馬18頭。

 

新緑の陽射しの下、どの馬も輝き、生命力に満ち溢れている。

 

前日の不良馬場は、晴天と薫風により急速に乾き、良馬場発表まで回復していた。

 

それでも、内は少し荒れているか。

 

1枠1番、白い帽子のコントレイルと福永祐一騎手は、どう出るのだろう。

 

最内枠というのは、ある意味で諸刃の剣である。

 

相手を見ながら、出方を決めるという「後出しジャンケン」ができず、最初から「行く」のか「下げる」のかの決断を強いられる。

 

だから、自分以外のメンバーの出方に左右され、行き切るか、下げ切るか、という極端なレース選択になりやすい。

 

まして、内回りの中山2,000mは、ある程度の前目のポジションを取らないと不利である。

 

さらに、皐月賞前のレースでは外差しが多く決まっており、やはり内を通るのは不利と思えた。

 

福永騎手は、どんなレースプランを描いているのだろう。

 

そして、序盤の展開で、どこにポジションを取るのだろう。

 

枠順が決まったときから、ファンの多くが考え悩んだであろう、その疑問点。

 

私は、ゲートインに入るコントレイルと福永騎手を眺めながら、その疑問点の答えを待った。

 

 

ゲートが開く。

 

コントレイルはいいスタートだ。

 

好位が欲しい各馬が外から殺到し、1コーナーに向かっていく。

 

宣言通りキメラヴェリテがハナを奪い、逃げるかとも思われたビターエンダー、ウインカーネリアンが続く。

 

その後に、シルクの勝負服、サリオスがいた。

 

鞍上には、コロナ禍の出国制限もあり、来日すらも心配されたダミアン・レーン騎手。

 

さすがにいいポジションを取り、折り合っているようだ。

 

「レーン旋風」を巻き起こした昨年に続き、今年も大暴れするのか。

 

コントレイルは。

 

テレビカメラに合わせて、馬群を前から順に追う。

 

いた。後方6,7番手。

 

私の想像よりも、だいぶ後ろだった。

 

スタートは五分よりもよかったように思ったが、なぜこの位置なのだろう。

 

「下げた」のか、「下げさせられた」のか、「行けなかった」のか。

 

福永騎手は、勝負どころでどう馬群を捌くつもりだろう。

 

 

いつの間にか、だった。

 

3コーナーに入ったところで、いつの間にかコントレイルは外に持ち出し、捲り気味に上がっていく。

 

サトノフラッグを横に見ながら、その迫力は力強く、スケールの大きさを感じさせた。

 

季節が違えど、オルフェーヴルが3歳の時の有馬記念で見せた黄金の捲りを、私は思い出していた。

 

瞬時に先団に取りついていく。

 

待っていたとばかりに、レーン騎手がサリオスを追う。

 

抜け出す2頭。

 

併せ馬は、ワルツのように。

 

力のある馬同士が、最後の直線で叩き合う。

 

競馬の、醍醐味。

 

内か、外か。どっちだ。

 

外。

 

コントレイルが差し切った。

 

4戦4勝、無敗での皐月賞制覇。

 

その末脚、薫る風を運んでくるように爽やかで、そして鮮やかだった。

 

その末脚を爆発させた福永騎手の手綱も、また見事なものだった。

 

福永騎手は、皐月賞初勝利。

 

ワールドエースエピファネイアリアルスティール…悔しい皐月の記憶は、勝利のみで塗り替えられる。

 

そして、この勝利でクラシック完全制覇。

 

名手に、また一つ大きな勲章が加わった。

 

 

人間というのは欲深いもので、ありがたいものにも慣れてくると、「もっと、もっと」と欲しがってしまう。

 

私もそんな業の深い人間のようだ。

 

一カ月半後のダービーが、心から楽しみになった。

 

敗れたサリオスはじめライバルたちも、東京2,400の舞台で巻き返しを図るだろう。

 

気ははやってしまうが、まずは今日のコントレイルの末脚に酔いしれることにしよう。

 

その末脚、薫る風を運んで。

 

コントレイルと福永騎手、第80回皐月賞を制す。

 

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