大嵜 直人のブログ

別れによって傷ついたココロは、出会いで癒される。私が辿ったそんな物語を「書く」ことをライフワークにしています。

父の愛した電車と、母の愛した高校と。

昨日の雪空とはうって変わって、抜けるような青空だった。

 

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けれど冬将軍は居座ったままのようで、

風は冷たく鼻腔を刺激する。

 

菩提寺まで、自宅から車で小一時間。

 

5時から活動していた子どもたちは、

5分で眠りに落ちた。

 

八事の山を越えて、

栄の100メーター通りを過ぎ、

年末ながらまだまだ車の多い名駅で渋滞する。


見上げれば、

父の愛した赤い電車が今日も走っていた。


中村公園の大鳥居を横目に眺めながら、

7年間暮らしたアパートを過ぎるて、

古の昔、弘法大師が通ったという

津島街道を走らせる。


名古屋から津島神社をつなぐこの街道は、

古い歴史の詰まった街並みと、

雑多な街並みとが並存している。


まるで、自分の半生を辿るような内省の時間。


いつもは騒ぐ子どもたちが、

静かに寝息を立てて眠りこけているのは、

そんな内省の時間をくれたのだろうか。

 

菩提寺では、まだ雪が残っていた。

 

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不意に「息子さんかね」と声をかけられる。

振り向くと、かなりお年を召された、頬かむりをした女性の方。

 

ええ、そうですと答える。

 

女性はしばらくの間、息子と娘を見て目を細めながら、

ようきてござった、と強い方言で私を労ってくれた。

 

どうも話の節々から想像するに、

祖父が昔住んでいた自宅の近所の方らしい。

 

あんたもたいへんやったな、とかけて頂いた女性の声に、

20年近く経っても薄れない祖父の人徳を想った。

 

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花を活ける筒の水も凍っていて、それを溶かすのに往生したが、

無事に整えることができた。

 

手を合わせながら、

 

また今年も一年が終わったと実感する。


帰り道、いつもは右折する道を、なぜか左折したくなった。


車の少ない道の先には、故郷の高校があった。

 

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そういえば20年前、高校の合格発表を見に、

ここに来たことを思い出す。

 

それ以来だろうか。

 

年末らしく、誰もいないグラウンドと校舎。

 

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残っていた雪に騒ぐ子どもたちの声だけがこだまする。

 

母の愛した、高校。

 

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かたちを与えることのできない感情に浸りながら、

しばらく歩く。

 

車のところに戻ってきたので、

ポケットから鍵を取り出すと、

めずらしく鍵がキーホルダーから外れていた。

 

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そういえば、今年の初めにお伊勢を

訪れたときにも外れていた。

 

もっと自由になってもいいのかもしれない。

 

ふと上空から、旗が風にはためく乾いた音が響いた。

 

見上げれば、雲は抜けて水彩のような

優しい冬の青空が広がっていた。

 

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寒気で痛くなりそうな鼻腔をすすりながら、

私は過ぎ去った18年の時を想った。

 

 

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